Dag 23: 8 augustus 2017. Orlando/Poinciana – Miami – Dusseldorf (9/8)

Deze ochtend stonden we al om half 8 op. Nadat we de laatste spulletjes ingepakt hadden, vertrokken we om kwart over 8 richting Miami. Ontbijten deden we deze keer bij de Ihop. Rond kwart voor 9 zaten we aan een zeer stevig ontbijt, variënd van kaas-ham-ui omelet, scrambled eggs tot pancakes met nutella, banaan en slagroom! Hier komen we een groot gedeelte van de dag wel mee door.

Een uurtje later reden we door voor het laatste stuk naar Miami International Airport. We hadden gelukkig geen files onderweg. Om half 2 stonden we bij Budget om de auto weer in te leveren. Bij het inleveren van de auto bleken er  4708 km extra op de teller te staan. Toch een pittig stukkie gereden! Ook op het vliegveld verliep het inchecken vlot. We hadden nog tijd over om nog wat te eten en rond te wandelen. ‘Traditiegetrouw’ koopt Corné nog een luchtje in de tax free shop. Om 5 uur vliegen we van Miami naar Frankfurt. We vliegen met Lufthansa, in een supergrote Airbus 380. Lekker veel beenruimte aan boord, en de service was prima. Om 8 uur de volgende morgen landden we op Frankfurt. Hier kunnen we een uurtje de benen strekken. Dan is het nog een half uur vliegen naar Düsseldorf. Om half 12 staan we weer op Duitse grond. Onze koffers rolden gelukkig als eerste van de band. Nu nog het laatste stukje rijden naar Dongen. We houden ons goed wakker, en om kwart voor 2 zijn we weer in Dongen. Het zit er weer op! We kunnen terugkijken op een mooie vakantie! Nu eerst even bijkomen…

Dag 22: 7 augustus 2017. Orlando/Poinciana

De laatste dag van deze vakantie is helaas aangebroken. Jammer hoor. Corné en ik gaan rond 9 uur ontbijten, hierna rijden we nog één keer terug naar de Orlando Premium Outlets. De boys liggen nog in bed en blijven thuis.  Met een natje en een droogje, wifi en zwembad moet dat geen probleem zijn.

Om  half 11 zijn we bij de Outlets. Corné gaat bij Tommy Hilfiger nog wat overhemden scoren. Ik zie nog twee truitjes. Prima shoppen hier, overal 40 procent eraf, en met deze dollarkoers… kunnen we niet voor sukkelen. We lopen nog wat rond en als we het beu zijn, rijden we weer terug naar de villa. Om 2 uur zijn we terug. Timo en Stijn liggen al in het zwembad. De rest van de middag kunnen we nog genieten van de zon en het zwembad. Super!

Aan het eind van de middag rijden Corné en ik nog even naar de Walmart voor de laatste boodschapjes. We nemen nog een keer de magnetronmaaltijden voor het avondeten. Er is zoveel keus hier, en ze smaken prima. Op de terugweg zien we in het gras, aan de rand van een vijver, een kleine alligator liggen. Toch maar even omkeren voor een beter zicht. Helaas is hij dan weer verdwenen. Er staat wel een bordje met ‘swimming allowed’. Misschien toch niet zo’n goed idee! Terug bij de villa gaan we eten. Hierna is het douchen en alles opruimen. Ik heb alle koffers weer opnieuw ingepakt, en het zit erin, ook met alle nieuwe aanwinsten! Vanavond nog even alle restjes drinken, koek en chips wegwerken en dan kunnen we morgen gaan vertrekken naar Miami. Het zit er weer op!

Dag 21: 6 augustus 2017. Orlando/Poinciana

Om kwart voor 8 liep de wekker af. Zo vroeg wakker worden, valt niet mee. Het lukt ons toch om rond kwart voor 9 in de auto te zitten. Busch Gardens ligt in Tampa en dat is iets meer dan een uur rijden. De rit verloopt voorspoedig en om 10 uur rijden we de parkeerplaats op. Met een treintje worden we voor de deur afgezet. We konden ook meteen doorlopen. Corné heeft de tickets op zijn telefoon. Het ging echt snel, nergens in de rij. Als dat de hele dag zo blijft. De eerste attractie wordt Sheikra. Ik ga met Timo en Stijn erin. Gave achtbaan! En zo doen we er nog een stuk of vijf! Er zijn ook twee waterbanen. Van de boomstammetjes worden we niet echt nat, maar de Congo River Rapids…. echt zeiknat komen we eruit. Met dat warme weer is het gelukkig niet zo erg. Nu weet ik weer waarom ik liever niet in waterattracties ga. Het is overigens niet druk in het park, de wachttijd is telkens maar 10 tot 15 minuten. Halverwege de middag snacken we wat bij een pretzeltentje. Leuke varianten hier op de gewone pretzels, zoals met een hotdog erin of met kaneel. Stijn en ik nemen die laatste. De kassajuf vindt ze er niet meer zo lekker uitzien. Ik zeg dat dit de laatste 2 waren. Ze wil ze niet meegeven en gaat regelen dat we nieuwe krijgen. Goede service! Het duurt dan nog wel een tijdje, want ze moeten nog gebakken worden, maar erg lekker! Hierna nog een klein rondje door het park, we gaan ook nog naar een dierenshow. Wel geinig om te zien.

Dan lopen we langzaam richting uitgang. Het is inmiddels een uur of 6, wanneer er omgeroepen wordt, dat alle achtbanen en waterattracties dichtgaan vanwege naderende regen. Wij blij dat we alles al gedaan hadden! In Busch Gardens zitten ook veel dieren, dus we lopen hier nog even langs. Bij de apen was het toch wel een beetje déja vu, na de film van gisteren.
Bij de uitgang begint het al wat te druppelen. We lopen snel door naar de auto. Als we op het treintje moeten wachten, dan halen we het nooit droog. Op de weg terug naar huis stoppen we nog bij een Mac, voor de laatste trek. Om half 9 waren we weer thuis. We zijn erg moe met zijn allen, maar het was een leuke dag.

Dag 20: 5 augustus 2017. Orlando/Poinciana

Vandaag blijven we de hele dag in onze villa. Op ons gemak ontbijten, bakkie koffie, zwemmen, tv kijken. Niks bijzonders dus. Ik heb lekker bij kunnen kleuren in het zonnetje, boekje erbij, helemaal prima.

Rond half 4 rijden we naar Davenport. Daar zit een grote bioscoop. Vanavond gaan we naar de film. Maar eerst een beetje rondneuzen in de verschillende winkels daar, zoals Dick’s Sporting Goods, Best Buy en Dollar Tree. Dan gaan we bij Denny’s eten. We zijn ruim op tijd voor de film. Het wordt ‘War of the Planet of the Apes’. Gewapend met popcorn en nachos komt dat helemaal goed. Het was een leuke film. Zeker toen we hoorden dat het kleine aapje Cornelius heette. Erg grappig! Wij waren ook de enigen die er mee konden lachen. Uiteindelijk waren we om half 12 weer terug bij de villa. Niet veel later gingen we naar bed, want morgen wordt het een lange dag in Busch Gardens.

Dag 19: 4 augustus 2017. Orlando/Poinciana

Ook vandaag doen we het rustig aan. Het enige wat op het programma staat, is een airboat tour. Hier in de buurt zitten er verschillende. Rond de middag rijden we naar Boggy Creek Airboat Rides. We nemen de tour van een half uur. We moeten nog wel even wachten, maar kijken daar even rond. Er zitten ook ‘babyalligators’.  Ook drinken we nog wat in het restaurant met airco. Wel zo prettig, want het is snikheet hier. Als we eenmaal op de boot zitten, valt dat wel mee, want die gaat lekker hard. We zien verschillende vogels en helaas maar één alligator. Eigenlijk maar een halve, want hij liet zich niet goed zien. Dit hadden we wel een beetje verwacht, met deze warmte blijven ze diep in het water. En dit zijn ook niet de Everglades, maar Lake Tohopekaliga. Maar toch, het was een leuk boottochtje.

Hierna gaan we nog even naar de Publix voor wat boodschapjes, waaronder de taart waar Stijn het al dagen over heeft. Het wordt chocolate cake, zo één waar het glazuur van je tanden af slaat. Ook zoeken we ‘no jetlag’. Is wel handig voor als we terugkomen. Maar die tabletjes kunnen we telkens niet vinden.  Als we terugkomen gaan we lekker zwemmen en zonnen. Timo wil toch ook nog wel een kleurtje. Rood lukt wel, op zijn bovenbenen, maar dat was niet helemaal de bedoeling. We eten ook ‘thuis’, met spaghetti en lasagna. Smaakt goed. ’s Avonds  hebben we nog buiten gezeten en een potje gekaart.

 

Dag 18: 3 augustus 2017. Orlando/Poinciana

De eerste dag wat we echt kunnen uitslapen! Timo en Stijn houden het tot een uur of tien vol. Corné en ik zijn al wat eerder uit bed. De dag begint zonnig en warm. Lekker hoor! We ontbijten met verse broodjes en doen het rustig aan. Ik zet wel een paar wasjes aan, daarna zit ik buiten in de zon. De rest volgt al snel. Eerst een bakje koffie, vers gezet door Corné. De koffie van Walmart is goed te doen. We hebben dan ook wel de ‘medium dark’ genomen. Beter dan de meeste slappe koffie hier.

Hierna gaan we een frisse duik nemen. Niks hoeft vandaag. Rond een uur of 1 eten we nog toast met een gebakken eitje. Timo en Stijn gaan ook nog even de gameroom in. We besluiten uiteindelijk om tegen het einde van de middag naar de Orlando Premium Outlets te rijden. Dat ligt hier zo’n 20 km vandaan. We hebben goed geshopt! Zeker met de dalende waarde van de dollar! We hebben tasjes van Adidas, Calvin Klein, Tommy Hilfiger en Nike. Rond half 9 zijn we weer terug. Ondertussen is het flink bewolkt geworden, en is nog wel een bui gevallen. Nu weer aan de koffie. Verder doen we niet veel meer.

Dag 17: 2 augustus 2017. St. Augustine – Orlando/Poinciana

st aug- kissimmee

We ontbijten vandaag rond half 10. We zijn niet zo snel vandaag, want we kunnen toch pas na 4 uur ’s middags onze villa in. Timo, Stijn en ik wandelen na het ontbijt nog even naar het strand. Het is dan al flink benauwd en warm. Rond half 11 rijden we richting Poinciana. We komen al snel in de buurt van Orlando. Het is lekker druk hier op de weg, we hebben gelukkig geen file. We besluiten om net voorbij Orlando te stoppen bij de Florida Mall. Hier kunnen we rustig wat eten en shoppen. Bij de foodcourt staan we allemaal in verschillende rijtjes. Er valt hier heel wat te kiezen. Stijn gaat voor Taco Bell, Corné kiest de Philly Steak en Timo en ik nemen een broodje Subway. Kan allemaal hier. Na de lunch lopen we door de Mall. Stijn vindt nog een ‘nieuwe kapotte jeans’ bij Abercrombie & Fitch, omgerekend 28 euro! Ik koop nog wat nieuwe goedjes bij Victoria’s Secret.

Na het shoppen gaan we op weg naar onze villa. Dit duurt uiteindelijk nog best lang, want het is behoorlijk druk op de weg. We zijn rond 5 uur bij het huis. En het ziet er super uit. Wat een ruimte! En een mooi zwembadje voor ons alleen. De slaapkamers worden uitgezocht, ieder zijn eigen kamer hier. Er zijn ook 2 badkamers en een gameroom. Dat komt goed hier! De foto’s volgen later.

Corné en ik gaan samen naar de Walmart om boodschappen te doen. We nemen dit keer ook wat kant-en-klaarmaaltijden mee. Het is al laat als we terugkomen. We eten pas rond half 9. Hierna zet Corné een vers bakkie koffie, lekker hoor. Nu is het al 11 uur geweest en de boys proberen een potje te poolen in de gameroom.

Dag 16: 1 augustus 2017. Savannah – St. Augustine

savannah-st aug

Vandaag vertrekken we naar onze laatste staat van deze reis: Florida, the sunshine state. We proberen daarom wat eerder te ontbijten, en dat lukt aardig. Rond 9 uur zitten we te eten en om 10 uur kunnen we vertrekken. Onderweg willen we een stop maken op Jekyll Island. Dat is een natuurgebied met moeras en stranden. Na 150 km nemen we de afslag. We parkeren de auto en gaan het strand op. We staan hier op Driftwood Beach. Overal ligt hier hout, voornamelijk van bomen die door de zee zijn ‘opgeslokt’. Er liggen veel grote stronken. Dit is wel een apart gezicht. We wandelen wat rond en maken de nodige foto’s. En waar water is…is Stijn. Eerst met de enkels in het water en even later vol erin natuurlijk. Wel jammer dat we geen handdoeken en droge kleren bij ons hebben. Bij de auto maar iets droogs aantrekken. De rest houdt het overigens wel droog. Ik moet nog een foto maken van een groepje ‘southern ladies’. We staan even met ze te kletsen. We krijgen de tip om fried chicken en sweet tea te proberen hier. En zij krijgen van ons weer de tip waar Nederland ligt, want Denemarken komt al wel in de buurt, maar toch…

Wanneer we terug zijn bij de auto gaan we eerst een supermarkt opzoeken. We komen al snel uit bij de Winn Dixie. Die kennen we nog van onze vorige Floridatrip. Corné schrijft zich in de voor de bonuskaart van Winn Dixie. De kassajuffrouw laat ons dan meteen weten dat we toch 7,89 dollars bespaard hebben! Kijk, da’s weer mooi meegenomen.
We rijden even later Florida binnen en stoppen bij een ‘welcome center’ voor de lunch. Even picknicken in de schaduw, en daarna door voor het laatste stukje naar St Augustine.
Ons hotel ligt even buiten het stadje. We rijden ook nog langs de Anastasia Inn, het motel waar we een paar jaar geleden sliepen. Nu parkeren we bij de BW Seaside Inn. Een mooi hotel, en: de straat oversteken en we staan op het strand. Daar gaan we eerst naar toe. Het is een breed zandstrand. Het zeewater is warm genoeg en de golven zijn fel. Je voelt overal een sterke stroming. Na een tijdje gaan we terug naar het hotel en duiken daar het zwembad nog in.
Voor het eten rijden we naar St. Augustine. We zoeken een Italiaans restaurantje en komen uit bij Pizzalleys. Vers gebakken pizza voor Stijn en mij. We delen ieder een helft en krijgen het maar amper op. Corné en Timo gaan aan de lasagna. Ook deze is lekker. Hierna lopen we nog een rondje door het stadje en gaan daarna terug naar het hotel. Het is dan bijna 10 uur.

 

Dag 15: 31 Juli 2017. Savannah

Vandaag slapen we een beetje uit. Dat betekent dat we pas om kwart voor 10 gaan ontbijten, kan nog net. Terug op de kamer pakken we de rugzak in en wachten daarna in de lobby op de shuttlebus. Erg handig, deze kan ons mooi in het oude centrum van Savannah afzetten. We starten onze wandeling in Forsyth Park. Hier ligt een grote fontein. Het park is aangelegd met mooie bomen, vol met Spaans mos. We kunnen dus lekker in de schaduw lopen.  In het oude centrum van Savannah liggen 24 groene parkjes. We lopen door een aantal van deze vierkante parkjes. Erg mooi aangelegd hier. Het begin hiervan werd al in 1733 gemaakt, door een Engelse generaal, Oglethorpe. Zijn ontwerp van de stad is tot op de dag van vandaag nog zichtbaar. In elk parkje staat een standbeeld. Ook ligt er nog een oud kerkhof in het centrum. Hier kijken we kort even rond. Dan hebben we wel een ijsje verdiend. We vinden al snel een ijswinkel. Bij Leopold’s Iceream nemen we een ijsje met 1 scoop. Da’s een flinke bol! De ijsjes zijn prima! Aan de muur van de winkel hangen allemaal foto’s van bekende acteurs, zoals Morgan Freeman en Anthony Hopkins. Zij hebben hier ook ooit een ijsje gegeten.

We lopen verder en bij een Starbucks koopt Timo een drinkbeker met Starbuckslogo. Die stond al even op zijn lijstje.  We komen uit bij City Hall. Dit ligt aan de Savannah River. We lopen lekker langs het water en zien grote oceaanstomers en radarboten. Druk verkeer op deze rivier.  Vroeger kwamen in deze haven ook de slavenschepen aan. De slaven werden hier op een veiling verkocht. We lopen ook langs nog wat winkeltjes en gaan daarna terug naar het hotel. Dit is maar een kort stukje wandelen. Rond half drie zijn we al terug bij het hotel. Nu even bedenken wat we de rest van de middag nog willen doen. De kids willen gaan zwemmen en Corné en ik willen eigenlijk naar Wormsloe plantation, maar die is op maandag dicht. De mevrouw in de lobby geeft mij nog een paar andere tips. Het wordt het Savannah Wildlife Refuge. Dat ligt op 10 minuutjes rijden hiervandaan. We rijden met zijn tweeën hier naar toe. Eerst de grote brug over. Het blijkt dat we nu opeens South Carolina binnenrijden. Hé, dat is leuk, weer in een andere staat geweest. Deze kan nu ook op het lijstje! Bij de ingang van dit moerasland rijden we de wildlife loop van 4 mile. Al snel zien we in het water een alligator liggen. Top! We stappen uit en zien er nog één zwemmen. Ook zitten hier veel witte reigers. Verderop staan wat mensen in het water te kijken, weer 2 alligators. Mooi om te zien. Wanneer we bijna aan het einde van de loop zijn, zien we in de verte twee dieren staan. Ik zoom in en maak een paar foto’s. Wat zijn het nou? Hertjes, geitjes? Volgens ons lijkt het wel op een soort kat. Eenmaal terug op de kamer zetten we gauw de foto’s op de laptop. En wat blijkt? Het zijn waarschijnlijk twee bobcats! Nou ja! Op de site van het Savannah Wildlife Refuge blijkt dat dit de enige katachtigen zijn die hier voorkomen. Wel gaaf om gezien te hebben, al was het in de verte.

Nu even bijkomen op de kamer. Voor het eten wilden we nog een keer naar Denny’s, maar we komen bij de KFC terecht. De chicken  strips zijn hier echt lekker! Wanneer we daar weggaan, rijden we nog even langs wat mooie Victoriaanse huizen. Savannah is echt een prachtig, groen stadje met mooie oude huizen.

 

Dag 14: 30 Juli 2017. Atlanta – Savannah

atlanta-savannah

Het wakker worden viel niet mee deze morgen. We ontbijten ook pas tegen half 10. En dat ontbijten duurde best lang, want we waren niet de enigen. Je moest in een rijtje staan voor de pancakes en de broodrooster.  We doen het rustig aan en vertrekken om kwart over 10 richting Savannah. Het is voornamelijk snelweg. Gaandeweg zie je de natuur veranderen naar meer moerasachtige planten en andere bomen. We zagen ook nog 2 gieren langs de kant van de weg zitten. We stoppen om te tanken en wat boodschappen te doen bij de Publix. We eten wat later bij een benzinepomp, want de enige rest area langs de route was dicht. Rond half drie komen we aan bij de Comfort Inn & Suites Historic District in Savannah. Het is  een grote kamer, zelfs met tafeltje en bankstel. Timo en Stijn gaan eerst even zwemmen in het kleine binnenzwembadje. Corné en ik gaan nog even de buurt verkennen en daarna koffie drinken op het kleine buitenterrasje bij het zwembad. Het is lekker weer; niet zo warm vandaag, een graad of 28.

Vanavond rijden we naar Denny’s. Dat zit hier in de buurt. Timo en Stijn eten ‘beef stew’. Ze vonden het lekker, maar wel raar dat er een broodje onder de mashed potatoes en beef ligt. Ik neem broccoli en kip, een ovenschotel. Dit smaakte prima. Corné eet de steak. We hebben zelfs nog ruimte voor een toetje. Na een calorieëncheck, kiezen we toch gewoon waar we zin hebben. En de cheesecake, apple caramelpie, milkshake en sundae-ijs smaken goed!

We rijden de toeristische route terug naar het hotel. Er staan mooie huizen langs de bomenlanen. En iedereen weet nu in ieder geval wat Spaans mos is. Als we terug zijn op de kamer, kijken we Game of Thrones. Stijn leeft zich nog even uit in het fitnesszaaltje. Overigens geen foto’s gemaakt vandaag.